100 mujeres |  "Las mujeres acusadas de brujería son crucificadas en público" - Prensa Libre

100 mujeres | «Las mujeres acusadas de brujería son crucificadas en público» – Prensa Libre

Monica Paulus ha dedicado su vida a hacer campaña contra la violencia relacionada con las acusaciones de brujería.  Shali rojo

Monica Paulus ha dedicado su vida a hacer campaña contra la violencia relacionada con las acusaciones de brujería. Shali rojo


“Me gritaron en la cara: ‘Tú lo mataste’.

Cuando el padre de Monica Paulus se derrumbó y murió de un infarto, su hermano la acusó de matarlo mediante brujería. La amenazaron con torturarla y matarla.

“Fue impactante para mí. Todos los amigos que tenía, toda la familia, todos se alejaron de mí y me hicieron sentir como una mala persona ”, dice. «Cuando me acusaron, pude sentir la vergüenza, el estigma».

La obligaron a dejar su pueblo y vivir en el exilio en otra provincia de Papúa Nueva Guinea, una nación insular en el suroeste del Pacífico.

Pero la historia de Monica no es única; Y podría haber sido mucho peor.

Una ilustración donde personas con antorchas señalan a una mujer solitaria

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La creencia en la brujería está profundamente arraigada en el pueblo de Papúa Nueva Guinea

«Es barbarie»

La violencia relacionada con la brujería (SARV) es común en Papúa Nueva Guinea. A pesar de que no hay datos confiables disponibles para comprender la frecuencia con la que esto ocurre, las cifras del gobierno revelan alrededor de 6.000 incidentes en los últimos 20 años.

Y, sin embargo, las estimaciones sugieren que la cifra es más alta, con miles de víctimas, generalmente mujeres y niñas, acusadas cada año. A menudo son víctimas de violencia brutal y sexualizada.

Las acusaciones a menudo se producen después de muertes o enfermedades inexplicables.

«Hablamos de niveles extremos de violenciaUno de los peores que he visto ”, dice Stephanie McLennan, directora senior de iniciativas asiáticas de Human Rights Watch (HRW), quien ha trabajado extensamente en SARV.

“Hay muchos ataques crueles a manos de la multitud, en los que las víctimas son retenidas contra su voluntad, torturadas, quemadas con barras de hierro, despojadas de sus ropas y, en varias ocasiones, asesinadas. . Es barbarie, de verdad ”.

El caso de Mary Kopari fue noticia internacional este año cuando fue asesinada tras la muerte de un niño de 2 años.

Una ilustración en la que una mujer y un niño ven su casa en llamas

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Una vez que se presenta la acusación de brujería, es muy difícil escapar de la violencia.

Estaba vendiendo patatas en un mercado cuando una turba la capturó y la quemó viva. No se realizaron arrestos, aunque el incidente fue grabado en video y reportado por los medios locales.

Otras mujeres fueron seleccionadas pero lograron escapar a la jungla, dice McLennan.

Crucificado en las calles

Cuando Monica enfrentó su propia acusación de brujería, también logró escapar.

“En el momento en que me acusaron de asesinato con brujería, me aislaron de todo. No necesitaban pruebas ”, recuerda.

“Me vetaron en el funeral de mi padre, no pude participar en nada. Sabía que ya no tendría mi lugar en mi familia, mi comunidad o mi tribu ”.

Ella cree que su hermano la acusó de brujería solo para poder heredar la casa. Pero no todas las acusaciones están motivadas económicamente: muchas se derivan de creencias profundamente arraigadas.

“La brujería está tan internalizada en las personas”, dice Monica.

Una ilustración donde la gente se esconde en la jungla.

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Las personas acusadas de brujería generalmente deben abandonar sus hogares, comunidades e iglesias.

“Incluso cuando era pequeña hubo asesinatos, pero fueron aceptados en la comunidad. Aunque la tortura a la que fueron sometidos no fue tan terrible como ahora ”, dijo.

“Antes mataban en silencio. Ahora las mujeres han salido a las calles y las han crucificado. Es verdaderamente inhumano «.

Crisis del covid-19

El aumento de casos confirmados de COVID-19 en los últimos dos años podría estar relacionado con el aumento de la violencia relacionada con la brujería, dijo Human Rights Watch.

“Ciertamente ha habido una gran preocupación de que covid esté agravando esta crisis. Y la crisis de la violencia de género es una crisis ”, subraya McLennan.

Y eso se debe a que la renuencia a la vacuna y la negación del covid-19 es «inmensa» en el país, dice McLennan, lo que significa que las muertes por covid se atribuyen a la brujería.

Una ilustración en la que un espíritu levita sobre alguien que tose en una cama.

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Enfermedades desconocidas vinculadas al aumento de acusaciones de brujería

Este año, la policía rescató a una mujer y a su hija después de que las tomaran como rehenes y las torturaran acusadas de practicar brujería cuando su esposo murió de una infección por covid-19. Según informes locales, las mujeres, de 45 y 19 años, sufrieron fracturas en los brazos y quemaduras por barras de hierro calientes.

El gobierno del país ha establecido una comisión parlamentaria para hacer frente a esta violencia.

Su presidente, el Honorable Charles Abel, dijo: “La violencia es un cáncer que afecta a Papúa Nueva Guinea ya la comunidad. Somos un país cristiano, pero matar gente en nombre de la brujería no es una actitud cristiana ”.

“Matan gente brutalmente y eso no se puede tolerar. Covid-19 empeora todo, porque la gente lo usa como una excusa para etiquetar a la gente como magos. Tiene que parar ”, añade.


Ilustración de color

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Cifras sobre la violencia vinculada a la brujería

  • Se registraron 6.000 incidentes de SARV, aproximadamente la mitad de los cuales resultaron en muerte, en Papúa Nueva Guinea entre 2000 y junio de 2020, según un informe parlamentario sobre violencia de género.
  • Los incidentes no son exclusivos de las comunidades rurales: el informe también encontró 156 casos documentados en el distrito capital en los últimos 42 meses.
  • Se informó un promedio de 19 condenas por SARV por año entre 2010 y 2020, lo que muestra un ligero aumento después de la derogación de la Ley de Brujería de 2013, que eliminó las acusaciones de brujería como defensa en los juicios por asesinato.
  • La caza de brujas moderna no es exclusiva de Papúa Nueva Guinea: otros países como Arabia Saudita, Gambia y Nepal también han experimentado incidentes de tipo SARV, según el International Freedom Institute.

Defiende a las victimas

Después de sus experimentos, Monica arriesgó su propia vida para proteger a los demás de la caza de brujas.

“He notado una variación durante el tiempo que estoy trabajando en este problema, pero no veo que vaya a ocurrir un cambio pronto, especialmente con el coronavirus”, dice.

Mientras Monica vivía exiliada en otra parte de Papúa Nueva Guinea, dice que vio un Mujer lapidada hasta la muerte en una plaza pública.. Un hombre había intentado violarla, entonces ella le cortó la lengua y él la acusó de ser una bruja.

«La asesinaron frente a funcionarios del gobierno que solo vieron lo que estaba pasando», dijo. «En ese momento, supe que tenía que hacer algo».

Monica es cofundadora de la organización sin fines de lucro Highlands Women’s Human Rights Defenders Movement y cree que salvó a más de 500 personas en 15 años desde que comenzaron a ayudar a las víctimas del SARV.

Los voluntarios ayudan en una variedad de formas, incluidas las reubicaciones y la búsqueda de nuevos hogares, proporcionando alimentos y asistencia legal para responsabilizar a los perpetradores.

“Mover a las personas y salvar vidas es importante, pero tenemos que conseguir justicia para las mujeres. Si las comunidades ven justicia, de repente podemos cambiar de opinión sobre las acusaciones de brujería ”, agrega Mónica.

Desde que comenzó este trabajo, la casa de Monica se ha incendiado. Ahora ha huido del país por completo y vive como refugiada en la vecina Australia.

“Es muy difícil estar lejos de mis tres hijos”, dice. «Si están a salvo, estaré en paz, pero estoy sufriendo».

«Necesitamos acciones»

Papua Nueva Guinea fue objeto de un Examen Periódico Universal (EPU) en las Naciones Unidas el mes pasado, que concluyó que su gobierno tuvo que abordar seriamente los problemas de derechos humanos en el país, especialmente la violencia de género.

Italia y Chipre han presionado al gobierno de Papúa Nueva Guinea específicamente con respecto al SARV y lo instaron a tomar medidas para prevenir incidentes.

El gobernador Allan Bird, presidente del comité parlamentario sobre violencia de género, le dijo a la BBC que por primera vez, se había reservado una «cantidad significativa» de fondos en el presupuesto del gobierno para 2022 para combatir el SARV.

Añadió: “Esto debería permitir que las agencias responsables y las organizaciones no gubernamentales que han pedido ayuda a gritos puedan finalmente responder … [aunque] Queda por ver si podemos superar importantes desafíos de implementación. «

Durante, La protección de las víctimas es principalmente responsabilidad de los voluntarios..

“Durante tanto tiempo, Monica y otros activistas han llenado los vacíos que el gobierno debería enfrentar”, dijo McLennan. «Sin ellos, hubiéramos tenido tantas muertes en nuestras manos».

Y Monica no va a torcer su brazo.

«Necesitamos acciones a gran escala para ver un cambio cultural», dice. Salvamos pocas vidas, hay tantas que no pudimos salvar ”.


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