8 claves para distinguir el envejecimiento normal de la enfermedad de Alzheimer - Prensa Libre

8 claves para distinguir el envejecimiento normal de la enfermedad de Alzheimer – Prensa Libre

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Nos guste o no, el paso de los años nos pesa a todos.

Inevitablemente, el envejecimiento conlleva una serie de cambios considerados normales, que se encuadran en lo que llamamos envejecimiento exitoso.

Sin embargo, no es raro confundir algunos de estos signos de envejecimiento, especialmente distracción, con síntomas tempranos el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, una enfermedad neurodegenerativa progresiva que afecta muchas funciones, principalmente la memoria y el aprendizaje.

Para que no haya lugar para la confusión, recopilamos 8 aspectos clave que nos permiten distinguir claramente los síntomas de los cambios de la enfermedad de Alzheimer asociados con el envejecimiento normal:

1. Pérdida de memoria vs. olvidar algo temporalmente

Ocasionalmente, olvidar los nombres de las personas y recordarlos más tarde no es motivo de alarma.

Puede haber varias causas relacionadas con problemas de memoria inmediatos, a menudo debido a falta de atención o concentración.

Estos déficits pueden ser transitorios y debido a la ansiedad, estrés o el efecto de ciertos medicamentos.

En el caso de pacientes con enfermedad de Alzheimer, la pérdida de memoria o amnesia es uno de los síntomas más comunes.

No es transitorio y tiende a empeorar con el tiempo.

Lo habitual es olvidarse de la información recién aprendida, como fechas o eventos, y pedir las mismas cosas una y otra vez.

Una mujer pone su mano sobre su cabeza.

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2. Desorientación en el tiempo o el espacio vs. no recuerdo la fecha actual

Se considera parte de la normalidad, y no solo del envejecimiento, olvidar rápidamente el día en el que nos encontramos.

En situaciones estresantes (o deseos del fin de semana que se avecina), confundimos el día en el que vivimos.

En pacientes con enfermedad de Alzheimer, por otro lado, existe desorientación tanto temporal como espacial.

Esto implica que se olvidan (mucho) las fechas, incluso el año en que viven o nacieron.

Pero también tienen dificultades ir a un lugar conocido, y muchas veces no recuerdan dónde están ni cómo llegaron allí, arriesgándose a perderse.

3. Afasia vs. olvida la palabra exacta

A todos nos ha pasado que en alguna ocasión no recordamos una palabra concreta y la tenemos «en la punta de la lengua».

Por lo general, más tarde, o incluso al día siguiente, el término viene de repente a la mente.

Nada alarmante …

En la enfermedad de Alzheimer, el afasia, cuyos primeros síntomas son los dificultad para comunicarse y conversar.

Esto afecta la expresión de las palabras (o no encuentran la palabra adecuada o se repiten mucho), y genera errores en el orden de las palabras y la escritura.

Radiografía de un cerebro

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4. Cambios de comportamiento vs. mal humor

¿Quién no ha tenido un mal día?

El estrés diario, los problemas y las preocupaciones diarias pueden cambiar temporalmente nuestro estado de ánimo, volvernos irritables o apáticos.

A veces incluso nos enojamos cuando tenemos que hacerlo. cambiar cualquiera de nuestras rutinas.

La enfermedad de Alzheimer va más allá.

Puede causar trastornos psicológicos y del comportamiento, como ansiedad, depresión, agitación, agresividad, irritabilidad, cambios emocionales, delirios, alucinaciones, deambulación e incluso trastornos del sueño y del apetito que no pueden explicarse por otras razones.

5. Objetos movidos vs.. pérdida de puntos

¿Dónde dejé las llaves del auto?

Normal. Hacemos varios cosas a la vez y, a veces, de forma automática.

Cuando queremos recordar dónde dejamos la llave, nuestra memoria nos falla.

Sin embargo, podemos recordar lo que hicimos al entrar a la casa y darnos cuenta de que fuimos directamente a la cocina y, aquí están, en la encimera.

Las personas con Alzheimer a menudo pierden cosas, pero no pueden volver sobre sus pasos para encontrarlas.

Además, muchas veces incluso acusan a otros de robárselos porque no recuerdan que fueron ellos quienes lo dejaron allí.

Dos mujeres estan hablando

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6. Falta de juicio vs. malas decisiones

Todos tomamos malas decisiones, ya sea por experiencia o por impulsividad.

Los pacientes con enfermedad de Alzheimer, por otro lado, presentan Comportamiento anormal o inapropiado para la situación en la que se encuentran., problemas para planificar sus tareas o finanzas y dificultad para resolver problemas.

Pueden gastar o incluso dar dinero de forma injustificada o prestar menos atención al cuidado personal.

7. Apatía y aislamiento social vs. periodos de fatiga

Un día agotador, el cansancio o la falta de sueño por todas las obligaciones que tenemos pueden convertirnos temporalmente en personas más cálidas y con menos ganas de participar en actividades sociales.

Esto no es lo que les sucede a los pacientes con Alzheimer, ni mucho menos.

En su caso, realizar actividades sociales o deportivas es todo un desafío.

Incluso pueden volverse retraídos en situaciones en las que están expuestos a otras personas.

ilustración - Alzheimer

PM Images / Getty Images
Los trastornos neurofisiológicos dificultan el procesamiento de las operaciones mentales, incluida la simple conversación.

8. Dificultad en las tareas habituales vs. ayuda con tareas complejas

Es normal que las personas mayores necesiten ayuda con tareas complejas o tareas a las que no están acostumbrados, como usar un teléfono celular o programar un control remoto.

Sin embargo, cuando afecta significativamente al realizando actividades diarias como ir de compras, manejar dinero o cuentas bancarias, manejar medicamentos, asistir a citas médicas u organizar un viaje, por ejemplo, podríamos encontrarnos al comienzo de una condición médica.

En etapas avanzadas, puede afectar a tareas más básicas como vestirse, arreglarse, manipular en la cocina, etc.

Diagnóstico profesional

Sin embargo, cabe señalar que la presencia de solo uno de estos síntomas no es suficiente para sospechar la enfermedad de Alzheimer. Siempre debes acudir a un especialista para un diagnóstico profesional.

Aunque hoy en día no existe cura para la enfermedad de Alzheimer, su La detección temprana es la clave para un mejor tratamiento sintomático y para mantener una mejor calidad de vida durante el curso de la enfermedad.

* Inés Moreno González es profesora e investigadora Ramón y Cajal en enfermedades neurodegenerativas en la Universidad de Málaga y José Antonio Reyes es neurólogo del Hospital Regional Universitario de Málaga, del Servicio de Salud Pública de Andalucía.

Este artículo apareció originalmente en The Conversation y se publica en BBC Mundo bajo una licencia Creative Commons. Puedes leer la versión original aquí.


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