Las 5 preguntas más buscadas en Google sobre la variante (y las respuestas de los expertos) - Prensa Libre

Las 5 preguntas más buscadas en Google sobre la variante (y las respuestas de los expertos) – Prensa Libre

La elección del nombre para la nueva variante tomó por sorpresa a la comunidad científica.

La elección del nombre para la nueva variante tomó por sorpresa a la comunidad científica.


Según un informe de Google obtenido por BBC Brasil, «omicron» fue el término de más rápido crecimiento en el motor de búsqueda.

Descubierta en Sudáfrica, la nueva variante ya ha sido detectada en alrededor de 40 países (incluidos Argentina, Brasil, Chile, México y España) y llama la atención por la cantidad y variedad de mutaciones genéticas que introduce.

En este momento, no está claro en qué medida el omicron es más transmisible, ni si logra evadir la inmunidad obtenida a través de vacunas o una infección previa.

Se están realizando estudios para comprender estos aspectos y los primeros resultados deberían publicarse este mes.

Aquí están las preguntas más populares en Internet y las respuestas de los expertos.

1. ¿Qué significa omicron?

Omicron es la decimoquinta letra del alfabeto griego.

Cuando empezaron a aparecer las primeras variantes del coronavirus, los científicos adoptaron un sistema para clasificarlas.

Por lo tanto, el SARS-CoV-2, identificado por primera vez en Wuhan, China, se convirtió en la variante A.

Posteriormente, cuando se encontraron mutaciones en el virus, se separaron con este código. Así surgieron las variantes A.1, A.2, B.1.1, C.30.1, etc.

Pero llegó un momento en que este sistema se convirtió en una sopa de letras (y números) que causó una enorme confusión para quienes no son expertos en la materia.

Este es uno de los factores que llevaron a la Organización Mundial de la Salud (OMS) para crear un nuevo criterio a partir de mayo de 2021: las variantes de preocupación (conocidas por las siglas en inglés VOC, variante preocupante) y las variantes de interés (VOI, variante de interés) fueron nombrados con una letra del alfabeto griego.

Como sugiere el nombre, los VOC y VOI portan mutaciones importantes que pueden hacer que el virus sea más transmisible o agresivo, por ejemplo.

Así es como B.1.1.7, descubierto en Reino Unido, se convirtió en alfa; B.1.351 (Sudáfrica) se ha convertido en beta; P.1 (Brasil) se ha convertido en gamma; B.1.617.2 (India) en delta; y B.1.1 .529 (Sudáfrica) en omicron.

Tabla de las principales variantes de Sars-CoV-2 monitoreadas por la OMS

BBC

Estos son en realidad los cinco COV que han surgido hasta ahora.

Además de la practicidad, hay una segunda razón por la que la OMS sugirió el alfabeto griego. La idea era evitar prejuicios y comentarios xenófobos que vinculaban la variante a su lugar de origen o descubrimiento.

2. ¿Por qué el nombre omicron?

La elección del nombre omicron para B.1.529 sorprendió a la comunidad científica.

De hecho, la última variante en ser nombrada con carácter griego fue VOI B.1.621, detectada en Colombia en enero de 2021. Se la conoce como mu, que es la duodécima letra del alfabeto griego.

Por tanto, se pensó que el nombre que se le daría al próximo VOI o VOC sería la decimotercera letra, que está desnuda.

Pero la OMS decidió omitir las dos letras siguientes y pasar directamente a la 15: omicron.

El virólogo Fernando Spilki, de la Universidad Feevale de Rio Grande do Sul, Brasil, explica que esta decisión está ligada al sonido de estas letras en ciertos idiomas.

«Conozco personas que han asistido a reuniones para elegir este nombre y una de las razones por las que se eliminó nu es que en inglés su pronunciación es muy similar al sonido de Nuevo [‘nuevo’ en español]. Podría confundir a la gente, cuando escucharan la palabra, no sabrían si era una variante nueva o la variante desnuda ”, explica el especialista.

“La siguiente letra del alfabeto griego sería xi. En este caso, el fonema es muy similar al de algunos apellidos comunes en China, como Xi. [el presidente de ese país, por ejemplo, se llama Xi Jinping]. Por eso, los representantes de la OMS pensaron que era mejor tirarlo también para evitar malos entendidos ”, añade.

Si no hay más «saltos» en el alfabeto, las siguientes variaciones se llamarán pi, ro, sigma, tau, ipsilon, fi, ji, psi y omega.

3. ¿Qué sabemos sobre la variante omicron?

Aunque se detectó muy recientemente, omicron ha ganado mucha atención por contener varias mutaciones en partes importantes del coronavirus, como el pico. Esta estructura es responsable de conectarse al receptor en las células humanas e iniciar la infección.

«Esta nueva variante trae una gran cantidad de mutaciones, algo nuevo», explica el virólogo Flávio da Fonseca, profesor de la Universidad Federal de Minas Gerais (UFMG) en Brasil.

“Algunas de estas alteraciones genéticas ya las conocíamos, porque también han aparecido en variantes anteriores y están ligadas al mayor potencial de propagación del virus, que se vuelve más infeccioso y se transmite con mayor rapidez”, explica el experto, que también es presidente de la Sociedad Brasileña de Virología.

Tabla de variantes de Omicron

BBC

Otra observación importante es la aparente capacidad de omicron para convertirse en dominante: en Sudáfrica se ha convertido en la variante más común en los últimos días, incluso superando al delta, que también forma parte de los COV.

Por tanto, los expertos esperan que la tasa de transmisión de esta versión recién descubierta del coronavirus sea bastante alta.

Pero hay muchas cosas que siguen siendo inciertas, como la cantidad de ómicron que puede escapar de la inmunidad adquirida después de la vacunación o una infección previa por covid.

«Se están realizando estudios para medir el impacto real de esta variante en diferentes escenarios», informa Spilki.

La tendencia es que estos detalles se conozcan mejor en las próximas semanas.

Tabla de variantes en Sudáfrica.

Divulgación
Un gráfico publicado por las autoridades sudafricanas muestra las variantes más dominantes del coronavirus en el país durante la pandemia. Después del «dominio delta» (zona roja), el omicron (zona azul) está ganando terreno rápidamente.

4. ¿Cuáles son las causas de la variante omicron?

A pesar de todas las mutaciones, omicron sigue siendo SARS-CoV-2, el coronavirus que causa el covid-19.

Como se sabe, se transmite a través de gotitas de saliva o aerosoles que salen de la boca o nariz de una persona infectada.

En la mayoría de los casos, la enfermedad es leve y el paciente se recupera después de un tiempo. Pero muchas personas afectadas desarrollan mayor malestar y requieren hospitalización, intubación y un mayor riesgo de muerte.

Y aquí hay que señalar que los métodos de prevención siguen siendo los mismos con omicron: el uso de máscara, el distanciamiento físico y la vacunación siguen siendo fundamentales ”, explica Fonseca.

5. ¿Cuáles son los síntomas de la nueva variante omicron?

Los informes de los especialistas que trataron a los primeros pacientes infectados con omicron en Sudáfrica indican cambios significativos en la lista de síntomas principales.

La Dra. Angelique Coetzee dijo que estas personas sufren de fatiga, dolor muscular, picazón de garganta, fiebre leve y tos seca con más frecuencia.

En una entrevista con la BBC, también dijo que los afectados habían desarrollado hasta ahora efectos más leves.

“Todo comenzó con un paciente con síntomas leves. Dijo que estuvo extremadamente cansado durante dos días y que tenía dolores y un dolor de cabeza leve. Ni siquiera un dolor de garganta, sino algo parecido a un dolor de garganta. Sin tos, sin pérdida del olfato o del gusto ”, dijo.

“Debido a que era tan inusual que este paciente en particular tuviera este tipo de síntomas, decidí hacerle una prueba. Hicimos una prueba rápida y salió positivo ”, dijo el médico, quien luego examinó a toda la familia del paciente, con resultados positivos para el coronavirus, todos con síntomas leves.

Panel de información sobre el uso adecuado de máscaras en el aeropuerto.

imágenes falsas
En los últimos días, algunas ciudades y estados han decidido revertir sus planes de liberalizar el uso de máscaras en espacios abiertos. Una de las principales justificaciones de la decisión es la variante omicron.

Los expertos le instan a que preste atención a esta información; debe esperar un poco más para asegurarse de que la variante realmente esté causando una dolencia leve.

“La información que sale de Sudáfrica con menos seriedad nos da esperanza, pero aún tenemos que observarla y estudiarla más a fondo”, reflexiona Fonseca.

«Todavía tenemos que entender cómo funcionará el omicron en diferentes grupos de edad y población», coincide Spilki.


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