Por qué han aumentado drásticamente los casos entre los niños de un virus respiratorio poco conocido

Por que han aumentado dramáticamente los casos infantiles de un virus respiratorio poco conocido – Prensa Libre

Por qué los casos infantiles de un virus respiratorio poco conocido han aumentado drásticamente


A principios de 2021, el personal del Maimonides Children’s Hospital en Brooklyn, Nueva York, comenzaba a sentir una sensación de alivio.

Los casos de Covid-19 en la ciudad han sido fecha de publicación.

Como efecto secundario del distanciamiento social, el uso de máscaras faciales y el lavado de manos, también habían visto significativamente menos otras infecciones virales, como la gripe.

Pero luego, en marzo, comenzó a llegar un número creciente de niños y bebés con tos, algunos de ellos sufriendo de Dificultad para respirar

Estos eran pacientes infectados con virus sincitial respiratorio (RSV, también conocido como RSV), una infección común de invierno que puede causar problemas pulmonares.

En esta época del año, se espera que los casos de VSR estén disminuyendo. En cambio, el número de infecciones fue cría.

Durante los meses siguientes, la aumento repentino e inesperado El VRS en esta época del año comenzó a notarse en lugares tan lejanos como el sur de Estados Unidos, Suiza, Japón o el Reino Unido.

El extraño comportamiento del virus parece ser un consecuencia indirecta de la pandemia de covid-19, dicen los médicos.

Aumento repentino

En 2020, las medidas de contención y de higiene suprimieron la propagación del coronavirus, pero también otros virus como el VSR.

Como resultado de estas medidas, los niños no tuvieron la oportunidad de desarrollar inmunidad contra virus como el RSV.

Después de que se relajaron las medidas, el RSV encontró una gran cantidad de bebés y niños susceptible a la infección, provocando un drástico aumento de infecciones en momentos inusuales.

Lo que solía ser un virus bastante predecible ahora tenía la capacidad de tomado por sorpresa a hospitales y familias en cualquier época del año.

VRS

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El RSV generalmente causa una enfermedad leve, pero puede provocar complicaciones.

Estas inesperadas epidemias han llevado al límite los servicios de algunos hospitales, han puesto la familias en alerta y mostraron cómo el mundo se ha convertido en COVID-19 y las medidas para evitar su propagación.

Para los trabajadores sanitarios, la experiencia ha sido espectacular.

“Nuestra unidad de cuidados intensivos fue nuevamente DesbordamientoPara, esta vez no con casos de covid, sino con otro virus ”, recuerda Rabia Agha, directora de la división de enfermedades infecciosas pediátricas del hospital infantil Maimónides.

En el apogeo de la epidemia a principios de abril, la mayoría de los niños ingresados ​​en cuidados intensivos eran pacientes con VSR.

En otras partes del mundo, el virus se ha propagado a poblaciones de niños pequeños que habían estado protegidos durante meses de enfermedades infecciosas, pero que ahora estaban repentinamente expuestos a ellas.

“Nos tomó por sorpresa. Sabíamos que era algo a tener en cuenta, pero no pensamos que habría tantos“Dice Christoph Berger, Jefe del Departamento de Enfermedades Infecciosas y Epidemiología Hospitalaria del Hospital Infantil Universitario de Zúrich, Suiza.

En este centro, los casos de RSV generalmente alcanzan su punto máximo en enero, rondando el cero durante los meses de verano, de junio a agosto.

Este año, no hubo casos en invierno. En cambio, comenzaron a aumentar drásticamente en junio, y luego ellos dispararon a 183 infecciones en julio, más que en temporadas invernales anteriores.

Un menor en camilla de hospital.

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«Estábamos llenos, todas las camas estaban ocupadas y es un desafío», recuerda Berger desde el pico de la epidemia en julio.

Tu hospital tuvo que transferir bebés y niños con VSR a otros hospitales que aún tenían espacio. Varios otros hospitales suizos tuvieron que hacer lo mismo.

Durante el verano en Suiza, VRS sirvió un un problema mayor que el coronavirus.

“Casi no tuvimos casos de covid durante este período”, dice Berger.

Los pocos niños que llegaron al hospital con covid se recuperaron con bastante rapidez. «Aquellos con RSV se quedaron más tiempo», dice.

Procesando

Una infección por RSV en sí misma no es motivo de alarma.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos, la mayoría de los niños habrán contraído el VSR a la edad de 2 años.

Para casi todos, será una enfermedad parecida a un resfriado, con secreción nasal y tos, y se recuperarán por sí mismos.

Pero en algunos bebés y niños pequeños, el VSR puede causar bronquiolitis, inflamación de las partes inferiores del pulmón.

También pueden tener dificultad para respirar y comer.

Doctor cuidando a una niña.

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Alrededor del 1% al 2% de los bebés menores de 6 meses con VSR deben ser trasladados al hospital y recibir oxígeno suplementario a través de una mascarilla o tubos en la nariz para ayudarlos a recuperarse.

Algunos también pueden requerir un Tubo de alimentación. Con este tratamiento, la mayoría mejorará en unos pocos días.

Antes de la pandemia de coronavirus, los hospitales se preparaban sistemáticamente para los brotes de VSR antes del invierno.

Los pacientes con mayor riesgo, como los bebés prematuros y aquellos con problemas pulmonares y cardíacos, pueden estar protegidos con palivizumab, un inyección de anticuerpos que ayuda a combatir el virus.

La inyección debe administrarse todos los meses durante los meses en los que el VSR está activo, otra razón por la que prepárate para un aumento de casos es tan crucial.

Saltarte una temporada

La pandemia se ha interrumpido ritmo estacional RSV y su papel en el desarrollo habitual de la inmunidad infantil.

“Con las medidas que teníamos para el covid, las personas no se encontraban, no viajaban y tenían cuidado de distanciarse y usar la máscara”, explica Agha.

“Realmente ayudó a mantener a raya a covid y todos los demás virus. Así que fue como saltarse una temporada de VRS. Y si te saltas una temporada no produces anticuerpo contra el virus, y las madres no producen anticuerpos que luego puedan transmitir a sus bebés. «

Como resultado, estos bebés pueden ser particularmente vulnerable a VRS cuando el mundo se reabra.

Los datos de diferentes países apoyan la idea de un brecha de inmunidad causado por una temporada sin RSV.

«El mayor aumento relativo de casos se produce en niños de un año, que «perdido» una temporada de VRS el pasado otoño-invierno ”, explicaron funcionarios de la Oficina de Salud Pública de Inglaterra en un correo electrónico a la BBC, refiriéndose al aumento repentino de casos en algunas partes de Inglaterra durante el verano.

Saltarse una temporada aumenta la cantidad de bebés y niños vulnerables, incluidos los que estuvieron protegidos durante el invierno, así como los nacidos desde entonces.

Puede hacer ondas virales ser más fuerte.

En Tokio, los investigadores informaron mayor incremento anual Casos de VSR desde que comenzó la vigilancia en 2003.

Sus datos sugieren que acumulación de personas vulnerables durante la pandemia puede haber contribuido al brote inusualmente grande de este año.

Preguntas sin respuesta

Otros aspectos del nuevo panorama viral no están claras.

Uno de ellos es por qué el RSV resurgió después de que se relajaron las medidas contra el covid, pero no pasó lo mismo con la gripe, que se mantuvo bastante moderado.

El patrón del brote de VSR también varió de un país a otro.

Agha y su equipo en Brooklyn notaron que su aumento fue excepcionalmente severo, afectando a niños mucho más pequeños de lo habitual y enviando una mayor proporción a cuidados intensivos.

En Australia, por otro lado, afectó a un grupo más viejo que antes.

Un menor con asistencia respiratoria.

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Otros aspectos del nuevo panorama viral aún no están claros.

Berger dijo que los brotes de verano en Suiza no habían sido más severos que los brotes típicos de virus en invierno.

Una gran pregunta es qué significa esto nuevo modelo durante los próximos meses.

Un aumento repentino de casos durante el verano no significa necesariamente que no habrá más casos en el invierno. Y en algunas áreas los casos son solo comienza a aumentar ahora a principios de otoño.

“El VSR, y la bronquiolitis que causa, es definitivamente el problema clave al que se dirigen los hospitales infantiles. PlanificaciónDice Sophia Varadkar, subdirectora médica y neuróloga pediátrica del Hospital Infantil Great Ormond Street en Londres.

En este hospital, los casos han comenzado a aumentar y esperan más en las próximas semanas.

Para quienes cuidan a bebés, el VSR puede ser un preocupación importante que covid-19, advierte Varadkar.

“El covid para niños, en general, no fue un enfermedad significativa. No hizo que muchos de los niños se sintieran realmente mal. «

«El VSR es una enfermedad potencialmente importante, [afectando] a muchos más niños, y ciertamente sabemos que puedes hacer que estos bebés sentirse mal «, especifica.

Medidas de cuidado

Con la reapertura de las escuelas, los virus, incluido el VSR, se habrán más oportunidades para difundirse.

Pero el comportamiento de los adultos puede ser aún más crucial.

En Suiza, las guarderías y las instalaciones de juego permanecieron abiertas durante todo el invierno y los niños pequeños no usaban máscaras.

Casi ningún niño contrajo infecciones virales como RSV e influenza ese invierno, posiblemente debido a las prácticas de higiene de los adultos. ayudaron a protegerlos.

“La gente siempre dice que los niños infectan a los adultos, pero si lo piensas bien, ese no fue el caso aquí en absoluto, fue al revés”, explica Berger.

“Cuando los adultos y los niños mayores usan máscaras, mantienen el distanciamiento social y se lavan las manos, no vemos la gripe o el VSR. Y cuando relajan estas medidas, el virus está circulando de nuevo y cada vez más niños pequeños terminan en el hospital. «

Incluso después de la ola de verano, su hospital permanece alerta. «No tengo idea de cómo continuará esto, y si esto es todo el caso, o si veremos otra ola en inviernoNo lo sé ”, dice Berger.

Lavarse las manos y mantener a los bebés vulnerables alejados de las personas con secreción nasal y tos puede ayudar a prevenir la propagación de la infección.

También puede suavizar el clímax de un brote de VSR al garantizar que los hospitales tengan derecho a capacidad para cuidar de todos niños que necesitan ayuda.

«Para la mayoría de los niños, esto será un enfermedad leve, pueden ser atendidos por sus padres, solo necesitan cuidados, comer con más frecuencia, descansar, paracetamol si tienen fiebre, y eso es todo ”, explica Varadkar.

Pero si el bebé tiene dificultad para respirar o alimentarse, o si los padres sienten que algo anda mal, deben busca ayuda, especifica el experto.

Lección para el futuro

En el Hospital de Niños Maimónides en Brooklyn, pasó la cumbre de VRS.

Pero Agha está aprendiendo una lección para que los hospitales se adapten al mundo posterior al covid-19.

«Lo que nos enseñó es que tienes que ser preparar«, Fortalezas.» Estos no son los mismos períodos que hace dos años: Ila vida ha cambiado, el mundo ha cambiado y estos virus evolucionan y se comportan de forma inesperada ”.


Puedes leer la versiónversión original de este artículo en inglés en Futuro de la BBC.


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