que es la epistasis y por que es la clave para entender cuán peligrosa es la novedosa variante del coronavirus - Prensa Libre

que es la epistasis y por que es la clave para entender cuán peligrosa es la novedosa variante del coronavirus – Prensa Libre


Alrededor 50 mutaciones en comparación con el virus original, de los cuales 26 son exclusivos.

Desde su detección el 24 de noviembre en Sudáfrica, los científicos han estado compitiendo contra el tiempo para descubrir si omicron (antes conocido como B.1.1.529) es más contagioso. mas mortal o capaz de escapar del efecto de las vacunas.

Sin embargo, lo que complica esta tarea no es el número de mutaciones ni las características de cada una.

«Si una variante tiene más mutaciones, no significa que sea más peligroso, más transmisible o que tiene más capacidad para evadir el efecto de las vacunas ”, dijo a BBC Mundo Ed Feil, profesor de evolución microbiana en la Universidad de Bath, Reino Unido.

La clave para saber qué efectos tendrá la variante, dice el experto, es entender cómo sus mutaciones ellos interactúan cada.

Tabla de variantes de Omicron

BBC

Este proceso se llama epistasis (no confundir con epistaxis, que es una hemorragia nasal).

Comprender cómo funciona la epistasis y sus consecuencias es un verdadero desafío para los científicos.

«Aunque entendemos el efecto de mutaciones individuales, eso no nos dice cómo se comportarán estas mutaciones cuando se unan ”, explica Feil.

¿Qué es la epistasis y por qué es esencial en luchar contra la pandemia ¿COVID-19?

Interacción de mutaciones

A medida que evoluciona un virus, puede acumularse grupo de mutaciones, que a su vez puede ser una variación.

Para detectar nuevas variantes, los científicos siguen la secuencia genómica virus.

De esta forma, identifican las partes de su genoma Ellos cambian como se transmite.

OMICRON

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Algunas variantes, como omicron, son consideradas por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como «Variantes preocupantes»porque sus mutaciones le dan el potencial de ser más contagioso, causar enfermedades más graves o reducir el efecto de las vacunas.

Pero para averiguar si el virus realmente tiene alguna de estas capacidades, no es suficiente identificando que una de sus mutaciones es capaz de producir uno de estos efectos de forma individual.

«La combinación de mutaciones puede tener efectos que no necesariamente predecir o explicar a través del efecto de una mutación individual ”, explica Feil.

«Puede haber una mutación que cause un efecto y otra mutación que cause otro, pero juntas pueden tener un efecto efecto completamente diferente«.

Un ejemplo de esto lo menciona el biólogo evolutivo Jesse Bloom en un artículo de Los New York Times.

Coronavirus

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La variante Alpha tiene una mutación llamada N501Y, que está asociada con su capacidad para propagarse.

La variante Delta no tiene esta mutación y, sin embargo, es más contagiosa que Alpha, porque tiene otras mutaciones que fortalecer su transmisibilidad.

Para casos como este, Feil afirma que «el efecto de una mutación individual depende de qué otras mutaciones hay en el genoma del virus ”.

Difícil de predecir

Asimismo, las mutaciones no tienen efecto adictivo.

Por ejemplo, si una variante tiene una mutación que aumenta su capacidad de transmisión en un 10%, y tiene otra mutación que también aumenta su capacidad de transmisión en un 10%, eso no significa automáticamente que esta variante será un 20% más contagiosa.

Tabla de las principales variantes de Sars-CoV-2 monitoreadas por la OMS

BBC

Dependiendo de cómo interaccionen estas dos mutaciones, es decir, según el tipo de epistasis entre ellas, el virus puede ser un 40% más contagioso.

Pero también puede suceder que las dos mutaciones cancelar, que será una variante menos transmisible de lo que cabría esperar.

«Epistasia no es que necesariamente haga la situación más peligrosa, simplemente hace increíblemente difícil de predecir cómo se comportará el virus ”, explica Feil.

En el caso del coronavirus, dice Feil, se ha dicho que el virus podría sufrir tantas mutaciones que podría llegar a un punto en el que esté autodestructivo.

Coronavirus

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El coronavirus (rojo) se adhiere a las células humanas (verde) a través de la proteína de pico. (Imagen de microscopio electrónico de transmisión.

«Es una hermosa foto optimistaFeil dijo con escepticismo.

«El efecto de la epistasis puede hacer que el virus adquiera un nueva dirección«.

Como ejemplo, Feil menciona que gran parte de la batalla contra el virus se ha centrado en la proteína de pico con el que se adhiere a las células humanas, pero es posible que ciertas mutaciones en otras partes del virus influyan en su comportamiento.

«Siempre no sabemos cómo interactuarán estas mutaciones ”, explica el experto.

Las consecuencias de la epistasis.

Omicron es particularmente difícil de descifrar porque el número de mutaciones que contiene hace más complicado entender su epistasis.

Coronavirus

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«Se abre más espacio en evolución“Dice Feil, y agrega que los investigadores también se ven obligados a buscar combinaciones que no se han visto antes.

Según el experto, la secuencia genómica del virus puede enviarnos carteles de señalamiento detectando mutaciones peligrosas, pero eso no es suficiente.

“La secuencia genética nos dice lo que puede hacer una mutación, pero no nos dice cuáles serán las mutaciones. consecuencias de la combinación de mutaciones en la variante ”, explica Feil.

La clave es entender que pueden lograr estas mutaciones interactúan entre sí.

Por lo tanto, «llevará tiempo descubrir qué es realmente el omicron capaz de hacer», Concluye el experto.


BBC mundo

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