Cómo el "cerebro detrás de los ataques del 11-S" escapó del FBI en la década de 1990 - Prensa Libre

Cómo el «cerebro detrás de los ataques del 11-S» escapó del FBI en la década de 1990 – Prensa Libre

Mohammed en la corte en 2012.

Mohammed en la corte en 2012.


¿Pero podría haber sido arrestado años antes?

“El tipo era mío.

Frank Pellegrino estaba sentado en una habitación de hotel en Malasia cuando vio imágenes de aviones chocando contra las Torres Gemelas en la televisión.

Su primer pensamiento fue: “Dios mío, debe ser Khalid Sheikh Mohammed.

El gol y las ambiciones coincidieron y Pellegrino estaba en una posición única para averiguarlo.

Ex agente especial del FBI había perseguido a Mahoma durante casi tres décadas. Sin embargo, el presunto autor intelectual del 11 de septiembre aún no ha sido llevado ante la justicia.

Un abogado de Mohammed le dijo a la BBC que podrían pasar otros 20 años antes de que se cierre el trato.

George W. Bush

imágenes falsas
George W Bush se reunió con bomberos y rescatistas después del ataque.

Osama Bin Laden, entonces jefe de al-Qaeda, es el hombre más estrechamente asociado con los ataques del 11 de septiembre.

Pero en realidad, Mohammed, o «KSM», como se llamaba, fue el «arquitecto principal», según la Comisión del 11 de septiembre, que investigó los ataques.

Fue él quien se le ocurrió la idea y se la presentó a al-Qaeda.

Nacido en Kuwait, estudió en los Estados Unidos antes de luchar en Afganistán en la década de 1980.

Años antes del ataque del 11 de septiembre, el agente del FBI Frank Pellegrino estaba tras la pista del yihadista.

El FBI le había encargado a Pellegrino que investigara el atentado contra el World Trade Center de 1993.

Aquí es donde el nombre de Mohammed llamó la atención de las autoridades estadounidenses por primera vez porque había realizado una transferencia de dinero a una de las personas involucradas.

El agente del FBI se dio cuenta de la magnitud de la ambición de Mohammed en 1995 cuando fue vinculado a un complot para volar y estrellar aviones sobre el Pacífico.

A mediados de la década de 1990, Pellegrino casi consigue a su hombre y lo siguió a Qatar.

Él y su equipo viajaron a Omán desde donde planeaban viajar a Qatar y arrestar a Mohammed.

Un avión estaba listo para traer de regreso al sospechoso. Pero hubo resistencia de los diplomáticos estadounidenses sobre el terreno.

Pellegrino viajó a Qatar y le dijo al embajador y a otros funcionarios de la embajada que tenía una acusación formal contra Mohammed por el complot que involucraba a los aviones.

Pero dice que han tenido cuidado de no causar problemas en el país. «Supongo que pensaron que tal vez eso podría agitar las aguas», recuerda Pellegrino.

Frank Pellegrino

Frank Pellegrino
Pellegrino en 1987 y 2020.

Finalmente, el embajador informó a Pellegrino que los funcionarios de Qatar dijeron que habían perdido a Mohammed.

“Hubo indignación, ira y frustración”, dice. «Sabíamos en ese momento que esta era una oportunidad perdida».

Pero admite que a mediados de la década de 1990, Mohammed no era visto como un objetivo principal.

Pellegrino ni siquiera pudo llegar a la lista de los diez más buscados en los Estados Unidos. «Me dijeron que ya había demasiados terroristas allí».

Parece que Mohammed recibió una alerta sobre el interés de Estados Unidos en él y huyó de Qatar para terminar en Afganistán.

Durante los años siguientes, el nombre de KSM siguió apareciendo, a menudo en las listas telefónicas de sospechosos de terrorismo arrestados en todo el mundo, dejando en claro que estaba bien conectado.

Fue durante esos años que fue a Bin Laden con la idea de entrenar pilotos para volar aviones contra edificios en los Estados Unidos.

Y luego sucedió el 11 de septiembre. Las sospechas de Pellegrino sobre el papel de KSM resultarían correctas cuando una figura clave de Al Qaeda bajo custodia lo identificara.

«Cuando descubrimos que él era el tipo, no había nadie que se sintiera más miserable que yo».

World Trade Center

imágenes falsas
El atentado con bomba en el World Trade Center de 1993 mató a seis e hirió a más de 1.000.

En 2003, Mohammed fue localizado y arrestado en Pakistán. Pellegrino esperaba ser juzgado bajo la acusación en la que había estado trabajando.

Pero luego desapareció. La CIA lo había llevado a un «punto negro» donde se utilizaron «técnicas mejoradas de interrogatorio».

«Quiero saber lo que él sabe, y quiero saberlo rápidamente», dijo un alto funcionario de la CIA en ese momento.

Mohammed fue sometido a «waterboarding», algo descrito como «casi ahogado». al menos 183 veces.

Fue sometido a rehidratación rectal, posturas estresantes, privación del sueño, desnudez forzada y le dijeron que matarían a sus hijos.

Confesó varias conspiraciones durante este tiempo. Pero un informe del Senado reveló más tarde que gran parte de la inteligencia sospechada había sido fabricada por el recluso.

frontera paquistaní

imágenes falsas
La información de Mohammed llevó a la búsqueda de Bin Laden en la frontera entre Afganistán y Pakistán.

Después de que se revelaron los detalles del programa de detención de la CIA, «detenidos de alto valor» como Mohammed fueron trasladados a la bahía de Guantánamo en 2006.

Finalmente, se le permitió acceder al FBI.

En enero de 2007, Frank Pellegrino se encontró cara a cara con el hombre al que había perseguido durante tanto tiempo.

Estaban sentados a la mesa frente a frente.

«Le hice saber que estuve involucrado en una demanda contra él en la década de 1990», dijo, con la esperanza de abrir la conversación para extraer información sobre el 11 de septiembre.

El ex agente del FBI no reveló detalles de lo dicho, pero admitió que «es un tipo muy interesante con sentido del humor, lo crea o no».

Durante las audiencias en Guantánamo, KSM fue visto a menudo como «explosivo» y Pellegrino describe al sospechoso terrorista más infame del mundo como un «Kardashian» en su deseo de atención, y dice que no muestra remordimiento.

¿Le gustaría confesar o le gustaría beneficiarse de una demanda? «Ciertamente Creo que se siente bien por lo que ha hecho y le encanta el programa ”, dice.

Después de seis días de conversaciones, Mohammed finalmente indicó que había tenido suficiente. “Y eso fue todo”, recuerda Pellegrino.

Los intentos posteriores de hacer justicia por el 11 de septiembre han fracasado.

Un plan para celebrar un juicio en Nueva York fracasó tras la oposición pública y política.

adjuntar

imágenes falsas
Un cartel de hombre buscado publicado por el presidente Bush en 2001.

“Todos gritaban ‘No quiero a este tipo en mi patio trasero. Mantenlo en Guantánamo ”, dice Pellegrino, quien también es neoyorquino.

Luego vino un tribunal militar en Guantánamo. Pero los retrasos en los procedimientos, agravados por la pandemia de COVID que cerró la base, hicieron que el proceso fuera largo.

Esta semana se realizarán más audiencias, pero parece que el final está muy lejos.

El abogado de Mohammed cree que las últimas audiencias están programadas para mostrar a los medios que algo está sucediendo en el vigésimo aniversario del 11 de septiembre.

David Nevin dijo a la BBC que espera «unos 20 años para una resolución completa del proceso».

El abogado defensor penal lleva el caso desde principios de 2008.

El plan original era comenzar a realizar pruebas casi de inmediato. Pero aún no están cerca de comenzar, dice, y señala que un juez recién nombrado es «el octavo o el noveno magistrado que hemos tenido» dependiendo de cómo se cuente.

El juez debe familiarizarse con aproximadamente 35.000 páginas de transcripciones de audiencias anteriores y miles de mociones en lo que Nevin describe como «el juicio penal más grande en la historia de Estados Unidos».

Y esta es la más controvertido.

Esto se debe principalmente al hecho de que los cinco acusados ​​fueron detenidos en secreto por la CIA y sometidos a «técnicas mejoradas de interrogatorio».

Guantánamo

imágenes falsas
El campamento de Gauntanamo donde se llevan a cabo las audiencias.

Esto ha llevado a discusiones sobre evidencia contaminada de lo que sucedió en los llamados lugares negros.

Estados Unidos «organizó e implementó un programa claramente definido para torturar a estos hombres», dice Nevin.

Estos métodos ofrecen una amplia posibilidad de posibles apelaciones contra cualquier condena que se prolongue durante años.

Nevin no revelará los detalles de cómo es representar a uno de los acusados ​​más notorios del mundo.

Dice que su cliente inicialmente estaba «profundamente escéptico» acerca de ser representado por un abogado estadounidense, por lo que tomó un largo proceso para conocerse.

Cuando Mohammed fue retenido en una parte ultrasecreta de la base naval, los abogados fueron colocados en una camioneta con las ventanas oscurecidas y conducidos durante 45 minutos para desorientarlos, explica.

Pero ahora su cliente está detenido en el Campamento 5, que es menos secreto.

El equipo legal es consciente de la sensibilidad de los familiares de las víctimas del 11 de septiembre para asistir a las audiencias judiciales.

En las reuniones, algunos miembros de la familia desafiarán a abogados como Nevin por representar a los acusados, pero otros harán preguntas sobre cómo funciona el proceso.

Familiares de las víctimas del 11 de septiembre.

Piscina
Familiares de las víctimas del 11 de septiembre.

«Estamos trabajando muy duro para no hacer nada que se sume al dolor y sufrimiento por los que han pasado a lo largo de los años», dijo Nevin.

Otra razón por la que cree que el proceso se ha prolongado es que se trata de un caso de pena de muerte y tiene más consecuencias.

«Habría terminado hace mucho tiempo si el gobierno No hubiera intentado ejecutar a estos hombres ”.

Pellegrino retrasó su retiro del FBI durante tres años con la esperanza de que se completara el tribunal militar de Mohammed en Guantánamo, en el que espera testificar. «Hubiera sido bueno terminar con esto mientras todavía tuviera mi placa».

Pero el veterano agente especial ha alcanzado la edad de jubilación y acaba de dimitir.

Después de viajar por el mundo en busca de pistas sobre Mahoma, ahora siente una fuerte sensación de fracaso y se pregunta si su captura en la década de 1990 podría haber evitado el 11 de septiembre.

“Su nombre me viene a la mente todos los días y no es un pensamiento agradable”, dice.

“El tiempo ayuda a sanar cosas. Pero eso es lo que es.


BBC mundo

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *