quien fue Sarah Hale, la extraordinaria "influencer" del siglo XIX que promovió el Día de Acción de Gracias como fiesta nacional en los Estados Unidos - Prensa Libre

quien fue Sarah Hale, la extraordinaria «influencer» del siglo XIX que promovió el Día de Acción de Gracias como fiesta nacional en los Estados Unidos – Prensa Libre

Si Sarah Hale viviera hoy, tendría una influencia.

Si Sarah Hale viviera hoy, tendría una influencia.


Eso dice Melanie Kirkpatrick, autora de «Lady Editor», una biografía de Sarah Hale, una mujer que marcó la historia de Estados Unidos pero cuyo nombre es casi desconocido.

Sarah Hale nació en 1788 y durante sus 91 años de vida ha demostrado muchos talentos. Fue escritora, editora, compositora, maestra y una gran luchadora por los derechos de la mujer.

Y también es el responsable de la celebración de Acción de gracias o El Día de Acción de Gracias se considera un feriado legal en los Estados Unidos.

¿Quién era Sarah Hale?

«Esta es una pregunta difícil de responder. Fueron muchas cosas. En mi opinión, fue la mujer más influyente del siglo XIX en Estados Unidos «, le dice a BBC Mundo Kirkpatrick.

«Sara Hale tuvo una influencia increíble en la cultura del siglo XIX, aunque no es muy conocido hoyLa autora de «Our Sister Editors», Patricia Okker, dice sobre Hale y la tradición de las editoras en Estados Unidos en ese momento.

Sarah Josépha Hale (1788-1879)

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Sarah Josépha Hale (1788-1879)

Sarah Josepha Buell nació en Newport, New Hampshire en una familia de bajos ingresos pero con una fuerte creencia en la igualdad de educación para los niños, independientemente del género.

Por eso, cuando su marido David Hale falleció en 1822 y ella quedó viuda con cinco hijos, se embarcó en la aventura de trabajar en lo que mejor sabía: escribir.

«Trató de convertirse en escritora profesional en una época en la que no había escritores profesionales y, ciertamente, tampoco mujeres», señala Kirkpatrick.

Su conocimiento literario y su habilidad con las palabras lo hicieron editor durante 50 años de la revista más popular del período anterior a la Guerra Civil llamada El Libro de la Dama de Godey.

Anuncio en el libro de la dama de Godey en 1850.

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Anuncio en el libro de la dama de Godey en 1850.

Y ciertamente su obra de medio siglo ha servido de plataforma para luchar por diversas causas.

Educación y trabajo de mujeres

Cuando Sarah Hale comenzó su carrera profesional en la década de 1820, la mitad de las mujeres estadounidenses eran analfabetas y ninguna universidad las aceptaba.

“La idea general era que las mujeres no eran intelectualmente iguales a los hombres. Hale argumentó que la capacidad de las mujeres era la misma que la de los hombres, la diferencia era que no habían recibido ninguna educación«, explica el historiador Kirkpatrick.

En la revista que editó, Hale incluyó artículos sobre la educación de la mujer y poco a poco empezaron a impactar entre los lectores de todo el país, contribuyendo a cambiar la actitud nacional.

En la década de 1870, ya existían escuelas e instituciones de educación superior que aceptaban mujeres.

Celebración familiar de acción de gracias.

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El Día de Acción de Gracias es la festividad más importante entre las familias estadounidenses.

Ella misma se encargó de educar a mujeres y niños mediante el desarrollo de técnicas de enseñanza innovadoras e incluso fue autora de la popular canción infantil. María tenía un corderito («María tenía un corderito»).

Pero Hale también luchó por derecho de las mujeres al trabajo, especialmente para la enseñanza.

Sostuvo que la única forma en que el país podía brindar educación universal y combatir el analfabetismo era contratar mujeres porque esta profesión no estaba entre las mejores opciones para los hombres y también porque las mujeres trabajarían por salarios más bajos que ellos.

Visto con los ojos de hoy, Hale podría interpretarse como un defensor de la explotación del trabajo de las mujeres.

«Pero ella lo vio como una especie de primer paso. Las maestras eran mujeres jóvenes y solteras. Y ella creía que a los hombres que tenían responsabilidades familiares se les debería pagar mejor, porque tenían que cuidar de una esposa e hijos ”, analiza Kirkpatrick.

«A lo largo de los años, ha defendido la igualdad de remuneración por el mismo trabajo, argumentando que a las mujeres se les debe pagar lo mismo que a los hombres si cumplen con los mismos estándares de educación, experiencia y capacitación», agrega.

Y según la biógrafa, esta lucha de las mujeres por ocupar puestos docentes en Estados Unidos, «sin duda ha llevado a feminización de la profesión ”.

Unión política y cultural

Otro de los grandes intereses de Sarah Hale era la unión cultural del país. Ella buscó crear un «Cultura americana.»

«Ella creía que las colonias que habían sido unificadas políticamente por la revolución no estaban unificadas culturalmente», explica Kirkpatrick.

Entonces, en la década de 1830, comenzó a publicar artículos de estadounidenses que escribían sobre temas estadounidenses, porque en ese momento solo se publicaban historias de Europa.

Hale dio espacio a escritores locales que promocionan el trabajo de Edgar Allan Poe, Daniel Hoffmann y Harriet Beecher Stowe que escribió La cabaña del tío Tom («La cabaña del tío Tom»), por ejemplo.

También incluyó publicaciones sobre cocina estadounidense con recetas locales, además de contar con una sección sobre salud, moda y belleza.

“Debido a que su revista era tan popular y circulaba a nivel nacional, las mujeres estadounidenses de clase media en todas partes del país leían los mismos artículos. Y todo esto ayudó a crear una cultura estadounidense ”, explica el biógrafo.

Ilustración de moda en Godey's Lady's Book de 1860.

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Ilustración de moda en Godey’s Lady’s Book de 1860.

Y en el marco de esta misma idea de unificación cultural estadounidense, Hale tuvo la idea de tener un día nacional de Acción de Gracias.

No es que la festividad no existiera a mediados del siglo XIX (👉 aquí puedes conocer el origen del Día de Acción de Gracias)

Pero la celebración no fue uniforme en todo el país y no tuvo un día específico.

Durante varios años, Hale escribió a gobernadores y presidentes sugiriendo la idea de una fiesta el mismo día en todo el país para unir a los estadounidenses.

Ella era «lo que hoy llamaríamos ‘influencer'», dice Kirkpatrick.

Una familia celebra el Día de Acción de Gracias en Los Ángeles en 2020.

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No tuvo mucha aceptación al principio hasta que El presidente Abraham Lincoln lo escuchó y lo decretó.

El nacimiento oficial del Día de Acción de Gracias como festivo tuvo lugar en octubre de 1863, en medio de la guerra civil (1861-1865) que enfrentó a los Estados Confederados, a favor de la esclavitud, contra los Estados de la Unión, opuestos a Oriente.

Lincoln lo convirtió en un feriado nacional, que se observará el último jueves de noviembre.

Desde entonces, casi todo Estados Unidos ha celebrado el Día de Acción de Gracias.

¿Una visión ingenua?

Sarah Hale tenía la intención de unificar el país, dividido por la esclavitud, a través de una celebración.

Sin embargo, la escritora Patricia Okker cree que Hale tenía una visión ingenua de la realidad estadounidense en ese momento.

“Quería a toda costa mantener unida a la nación. Quería que el debate sobre la esclavitud desapareciera ”, dice.

“Ciertamente podemos aplaudir esta iniciativa que él promovió, Pero la idea de que una comida puede borrar una historia de esclavitud no es solo ingenua, es horrible.Dice el presidente del New College of Florida.

Las diferencias persistieron, pero de alguna manera prevaleció la idea de Sara Hale de crear un día nacional de Acción de Gracias.

A pesar de su contribución al establecimiento del partido más importante para los estadounidenses, su lucha por los derechos de la mujer y su trabajo como editora, El nombre de Sarah Hale parece pasar desapercibido.

“La historia de los Estados Unidos y la historia literaria del siglo XIX fueron escritas en gran parte inicialmente por hombres. Y las contribuciones de las personas de color y las mujeres se han ignorado en gran medida ”, dice Okker.

Entonces, la razón por la que Sara Hale no es debidamente reconocida en la historia de Estados Unidos «es por su género», concluye.


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