Como se forman los huracanes y por que son tan comunes en México, Estados Unidos y el Caribe - Prensa Libre

Como se forman los huracanes y por que son tan comunes en México, Estados Unidos y el Caribe – Prensa Libre


Todos los años, entre junio y noviembre, atacan la región del Caribe, el Golfo de México y la costa este de los Estados Unidos, a veces destruyendo edificios y pueblos.

Sus contrapartes son los tifones, que afectan el noroeste del Océano Pacífico, y los ciclones, que afectan el sur del Pacífico y los océanos Índico.

Áreas donde se forman ciclones tropicales

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Todos son ciclones tropicales, pero el nombre «huracán» se usa exclusivamente para los del Atlántico norte y el Pacífico nororiental.

Pero, ¿cómo se forman y por qué suelen afectar a esta región del mundo?

Huracanes, bombas de energía

El mecanismo más común de formación de huracanes en el Atlántico, que es responsable de más del 60% de estos fenómenos, es un onda tropical.

La onda comienza como una perturbación atmosférica que crea un área de presión relativamente baja.

Suele generarse en este de Africa desde mediados de julio.

Si encuentra las condiciones adecuadas para permanecer o desarrollarse, esta zona de baja presión comienza a moverse de este a oeste, con la ayuda de los vientos alisios.

Origen de la onda tropical y los vientos globales

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Cuando llega al Océano Atlántico, la onda tropical puede ser el germen de un huracán, pero para formarse necesita Fuentes de energía, como el calor y el viento que conviene.

En particular, la superficie del agua debe estar por encima de los 27 ° C y debe haber una capa gruesa de agua tibia en el océano.

También necesita, por un lado, vientos que giran horizontalmente para que la tormenta se concentre. Por otro lado, vientos que mantienen constante su fuerza y ​​velocidad a medida que se elevan desde la superficie del océano.

Si hay cizalladura del viento o variaciones del viento con la altura, puede interrumpir el flujo de calor y humedad que hace que se forme el huracán.

Además, debe haber una concentración de nubes cargadas de agua y una alta humedad relativa presente en la atmósfera.

Ingredientes para un huracán

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Todo esto debe suceder en el latitudes apropiadas, generalmente entre los paralelos 10 ° y 30 ° del hemisferio norte, porque aquí el efecto de la rotación de la Tierra hace que los vientos converjan y se eleven alrededor de la zona de baja presión.

Cuando la onda tropical encuentra todos estos ingredientes, se crea un área de unos 50-100 km, donde comienzan a interactuar.

«El movimiento de la onda tropical funciona como el detonante de esta tormenta», dijo a BBC Mundo Jorge Zavala Hidalgo, coordinador general del Servicio Meteorológico Nacional de México.

Y es esta tormenta la que actúa como catalizador: comienza la danza del calor, el aire y el agua.

los zona de baja presión eleva y enfría el aire cálido y húmedo que viene del océano y que alimenta las nubes.

La condensación de este aire libera calor y reduce aún más la presión sobre la superficie del océano, extrayendo más humedad del océano y espesando la tormenta.

Los vientos convergen y se elevan dentro de esta área de baja presión, girando en la dirección en sentido anti-horario – por la influencia de la rotación de la Tierra – y dando a los huracanes esta imagen característica.

A medida que la tormenta se vuelve más poderosa, el ojo de la tormenta – el área central hasta 10 km – permanece relativamente tranquila.

A su alrededor se eleva la pared del ojo, compuesta por densas nubes donde se ubican los vientos más intensos.

Más allá están las bandas de nubes en forma de espiral, donde hay más precipitación.

los velocidad del viento Esto es lo que determina cuándo podemos llamar a este fenómeno un «huracán»: en su nacimiento es una depresión tropical, cuando aumenta en fuerza se convierte en tormenta tropical y se convierte en huracán cuando pasa de 118 km / h.

De la depresión al ciclón tropical

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A partir de ahí, generalmente se clasifican en cinco categorías basadas en la velocidad sostenida del viento. En el Atlántico, la escala de vientos Saffir-Simpson se utiliza para medir su poder destructivo.

Tal es su fuerza que los vientos de un huracán podrían producir la misma energía que casi la mitad de la capacidad de producción eléctrica mundial, según la Administración Nacional de Océanos y Atmosféricos de Estados Unidos (NOOA, por sus siglas en inglés).

Escala de viento Saffir-Simpson

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Sin embargo, no es el viento sino el marejada ciclónica e inundaciones que causa la lluvia que derrama el huracán, generalmente causando la mayor destrucción y pérdida de vidas.

En Estados Unidos, por ejemplo, las marejadas ciclónicas provocadas por ciclones tropicales en el Atlántico fueron responsables de casi la mitad de las muertes entre 1963 y 2012, según datos de la Sociedad Meteorológica Estadounidense (AMS).

Además de estos factores, la destrucción provocada por un huracán dependerá de otras circunstancias, como la velocidad a la que pasa, la geografía del territorio y la infraestructura de la zona afectada.

Mujer en su casa inundada

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“Amanda” y “Cristóbal” no se convirtieron en huracanes pero dejaron lluvias extraordinarias y mucha destrucción en México y Guatemala en mayo de 2020.

“Los daños o peligros asociados con un ciclón tropical no corresponden necesariamente a su categoría. Por ejemplo, el ciclón de categoría más alta no tiene por qué estar asociado con más precipitaciones ”, dijo Jorge Zavala Hidalgo a BBC Mundo.

México, Estados Unidos y el Caribe: las zonas más vulnerables

Uno de los factores que explica por qué esta parte del mundo es propensa a los huracanes es que el Océano Atlántico, en latitudes tropicales, tiene la temperatura adecuada para su formación durante más meses del año.

Otro es el movimiento de fuertes corrientes de vientos que empujan huracanes.

Los vientos alisios, las corrientes de viento globales en los trópicos, corren de este a oeste, llevándolos a las costas del Caribe, el Golfo de México y el sur de los Estados Unidos.

La trayectoria de estos vientos también está influenciada por la rotación de la Tierra, la llamada efecto Coriolis – lo que los hace derivar hacia el norte.

Trayectorias de huracanes en el Atlántico Norte en 2019

Proyecto Wiki Ciclones tropicales / Rastros / Nasa / Xyklone
Los huracanes que se formaron en el Atlántico Norte en 2019 siguieron diferentes rutas en función de las corrientes de viento globales u otros fenómenos, como los máximos, que se interpusieron en su camino.

En el Atlántico, a medida que avanzan los huracanes, se desvían ligeramente hacia el norte; y cuando superan los 30 ° N, tienden a encontrarse con los vientos del oeste, otra de las grandes corrientes mundiales, que los hacen inclinarse hacia el este.

En su camino lo encontrarán Bermudas-Azores alto quien determinará si se dirigen al Golfo de México oa los Estados Unidos.

Las áreas de alta presión son regiones de alta presión atmosférica con aire más seco, menos nubes y vientos que giran en el sentido de las agujas del reloj en el hemisferio norte.

Bermuda High actúa como un obstáculo y si los huracanes van a avanzar, tienen que evitarlo. Por esta razón, el tamaño y la posición de la altura pueden determinar hacia dónde se dirige un ciclón tropical.

Mapa de alta presión Bermudas-Azores

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Si es débil y más orientado hacia el este, huracanes lo rodean y continúan hacia el norte, alejándose del Caribe.

Por el contrario, si es más fuerte y está ubicado en el suroeste, un ciclón tropical puede moverse hacia el Golfo de México o hacia Florida.

La posición del sistema de alta presión cambia con los años y las estaciones y puede cambiar en unos pocos días.

«Debido a estas variaciones, un huracán hoy puede seguir un camino muy diferente al que pasa tres o cinco días después», dijo Jorge Zavala Hidalgo del Servicio Meteorológico Nacional de México.

Siguiendo la misma lógica, los anticiclones y otras masas de aire son los responsables de un huracán que avanza hacia el oeste., como sucedió en 2012 con el huracán Sandy, por ejemplo.

Huracán Sandy en Nueva York

imágenes falsas
En su camino hacia el norte, el huracán Sandy (2012) hizo una curva y golpeó las costas de Nueva York y Nueva Inglaterra en los Estados Unidos.

Después de tocar tierra en Cuba, Sandy comenzó a moverse hacia el noreste, pero un sistema de alta presión en Groenlandia y un frente frío le bloquearon el camino. Esto empujó a Sandy de regreso a la costa este de los Estados Unidos, causando destrucción en Nueva York y Nueva Jersey.

En el TranquiloIco esteAunque esta es un área más activa que el Atlántico Norte, menos huracanes tocan tierra.

“Lo que está sucediendo es que estas tormentas tienden a dirigirse hacia el oeste o el noroeste. Algunas pueden retroceder hacia las costas de México si los vientos son los adecuados, pero la mayoría se dirigen a latitudes más altas, encuentran aguas más frías y desaparecen”, dice a BBC Mundo Gary M. Barnes, profesor retirado de la Universidad de Hawái, Estados Unidos.

Por qué apenas vemos en América del Sur

Si bien la parte norte del Atlántico puede proporcionar las condiciones ideales para la formación de huracanes, no ocurre lo mismo debajo del ecuador.

“El Atlántico Sur está más tranquilo porque no hay onda tropical, esto es más común en el hemisferio norte, y hay más variación en la velocidad y dirección del viento, lo que inhibe la formación de huracanes”, dice Barnes.

Simulación de todos los huracanes entre 1985 y 2015

MACETA
El efecto Coriolis es demasiado débil en el ecuador para que los vientos giren y formen huracanes.

Además, los ciclones tropicales no se forman normalmente si no están al menos a 500 kilómetros del ecuador, porque el efecto Coriolis es demasiado débil para hacer girar los vientos y formar un huracán.

Aunque es una ocurrencia muy rara en América del Sur, se han registrado huracanes en las costas del sur de Brasil.

En 2004, el ciclón tropical Catarina mató a 11 personas y desplazó a más de 30.000 personas.

¿Y cómo puede afectar el cambio climático?

“El cambio climático está elevando la temperatura de la superficie del océano y la capa gruesa y eso es un problema. Tenemos teorías de que si el océano es más cálido puede resultar en tormentas más fuertes e intensas ”, dice el meteorólogo Gary M. Barnes.

Hay indicios de que las áreas en las que un ciclón encuentra condiciones para quedarse y sobrevivir se expanden con el tiempo, según Jorge Hidalgo, coordinador del Servicio Meteorológico Nacional de México.

“Quizás el número de ciclones no aumente, pero la distribución de categorías puede cambiar. En otras palabras, hay más huracanes de categoría mayor y menos huracanes de categoría menor ”, agrega Zavala.

Sin embargo, los científicos están de acuerdo en que es demasiado pronto para medir el impacto del cambio climático en la formación y progresión de los huracanes.

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“Es probable que las tormentas se intensifiquen muy poco a poco, pero vamos a necesitar una gran cantidad de datos para demostrar que el calentamiento global provocará huracanes más fuertes. En 25 años puede que tengamos alguna evidencia ”, concluye Barnes.

Gracias a José Manuel Gálvez, meteorólogo de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).


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